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研究古生物能干什么?化石的发现
文章来源:http://www.hzzhbb.cn/ 仁和智华地质标本

 一般人提起化石首先想到的是恐龙。这与恐龙的大量科学研究和科学普及息息相关,同时也与恐龙经常超出人们想象,给人更多的"惊喜"外形有关。孩子们看到恐龙后,不再觉得老虎、狮子甚至大象有那么酷了。恐龙往往是力量的象征。多数情况下看到的是骨骼标本,甚至是玩具。恐龙在人们心里就像"神"一样的存在。其实"恐龙"是一大类,有小到几十厘米的翼龙,也有大到60米长的阿根廷龙。"恐龙"这个称谓像"鱼"叫法一样,其中包括了千千万万的种类。但是恐龙仍然只是古生物化石的很少一部分。那么化石到底是什么?能干什么?怎么找到的化石?化石受到法律保护吗?等等,这些问题简述如下。  

化石是古生物化石的简称,是指远古生物死亡掩埋后、经过特殊地质过程保留在岩石地层中生物的遗体、遗迹,以及生物体分解后的有机物残余(包括生物标志物、古dna残片等)等统称为化石。分为实体化石、遗迹化石、模铸化石、化学化石、分子化石等不同的保存类型。通常我们看到的是实体化石、遗迹化石和模铸化石;而化学化石、分子化石是近年来才提出的概念。本文讨论的主要是针对实体化石、遗迹化石和模铸化石而言。  
研究古生物能干什么?科学家们对古生物化石研究主要集在两个方面。  
第一是关于生命起源的研究问题。化石是研究生命起源与演化的重要载体。科学技术本身就是认识自然和改造自然的过程。人类对自己"祖先"的探寻是永不止步和充满激情的。  
第二是用于地质学其他领域研究。例如,生物地层学就是利用古生物演化的不可逆的特点,将不同地层中发现相同种类的化石视为同一时代,这样全球不同区域的地层就可以进行对比。当然现代地层学还有很多手段,例如古地磁,化学地层等等,但是这些都要在确定起始点的条件下进行对比(因为古地磁变化、化学成分的变化、沉积物质的变化都是可以重复再出现的)。而古生物往往提供了这样重要的起始点的证据。古生物还在在恢复古地理、古气候、古环境等方面提供重要的手段和证据。阅读历史可以明鉴。同样,研究地质历史可以探讨地球的未来。因为我们人类就住在这个星球上。当然随着人们对化石的喜爱,会将化石图案用在各种logo的设计上,有名的是加拿大一个户外品牌用始祖鸟图案作为他们的标志。  
怎么找到古生物化石?这个是古生物专家比较感兴趣和头疼的问题。感兴趣的是化石是重要研究对象,头疼的是得到的化石实在太难。不论怎样,发现化石还是有"窍门"的。早期发现化石多数是偶然认为发现的,如,在采矿、采石过程中的偶然发现。还有早期民间用药方面,例如古脊椎动物的牙齿是中医用来入药的"龙骨"。古生物学家会根据民间的信息,进一步发掘化石。会询问第一个化石发现人,然后找到相应的地层去进一步工作。找化石要到一定的地层中找,但是并非同样地层就一定会发现化石。因为化石埋藏需要特殊的条件和特殊的地质事件来完成埋藏、脱水、石化等漫长的过程。某种意义上带有一定的偶然性。在寻找化石的过程中,发现率也是个问题。发现率与发现人和被发现的化石都有关系。古生物专家往往根据古生物的"蛛丝马迹"迅速发现化石。就如同刑侦专家对现场证据判断一样。而普通人可能会错过很多的发现机会。在相同条件下,大型化石就容易被发现,小型化石就不易被发现。因此,寻找化石要知道该种化石一般产出岩石层位,同时要对化石"胸有成竹",这样都会大大提高对化石的发现。